Torah Portion Bamidbar/Porzione di Torah Bamidbar
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Torah Portion Bamidbar/Porzione di Torah Bamidbar

Shabbat Shalom,

BAMIDBAR (In the Wilderness)
Numbers 1:1–4:20; Hosea 1:10– 2:20 [2:1–2:22]; Romans 15:1–7
“Adonai spoke to Moses in the Sinai Desert [Bamidbar].” (Numbers 1:1)
Last week, we finished studying the Book of Leviticus with Parasha Bechukotai.
This week’s Torah study begins the fourth of the five books of Moses, Bamidbar, which means in the desert or wilderness. While this name is taken from the fifth Hebrew word in verse one, it reflects one of the themes of this book.

The Counting of the Army
Bamidbar is called “Numbers” in English because the first four chapters mention censuses of Israelites, the first of which number the men who are able to bear arms. An older Hebrew name for Bamidbar — Sefer Hapikudim (Book of the Countings) — also reflects this theme of counting.
In chapter one of Bamidbar, the Israelites still camp at Mount Sinai after having received the law, built the Tabernacle, and been instructed in worship. Now before they move forward to the promised land, they must be prepared for the threats that lie ahead on the journey.
The Lord commands Moses to take a census of all Israelite males able to bear arms from ages twenty and up.
“And so he counted them in the Desert of Sinai.” (Numbers 1:19)
The census results reveal that the Israelites are mighty in number. The men capable of battle are listed by tribe, totaling 603,550 men:

  • Reuben: 46,500
  • Simeon: 59,300
  • Gad: 45,650
  • Judah: 74,600
  • Issachar: 54,400
  • Zebulun: 57,400
  • Ephraim: 40,500
  • Manasseh: 32,200
  • Benjamin: 35,400
  • Dan: 62,700
  • Asher: 41,500
  • Naphtali: 53,400

The Elite Service of the Levites
“In that day the Root of Jesse will stand as a banner for the peoples; the nations will rally to Him, and His resting place will be glorious.” (Isaiah 11:10)
The Levites are not counted in the census since they are not to be conscripted into the military.
The Levites, who are descendants of Aaron, are anointed as priests and given priestly duties (Exodus 28:1, 29:9).
Those Levites who do not descend from Aaron function in subordinate roles to the Aaronite priests as their servants. These Levites replace the firstborn sons of Israel who were originally given this task but lost that privilege due to their worship of the Golden Calf. The Levites, however, remained faithful during that time and earned God's favor. (Exodus 13:2, 13:11–13, 32:25–26; Numbers 3:12–13)
As servants to the priests, the Levites are placed in charge of the furnishings and structure of the Tabernacle,  taking it down, carrying it, and setting it back up as the Israelites moved through the wilderness.
This is such a holy assignment that only the Levites are allowed to approach the Tabernacle. Any unauthorized person coming near would be punished with death. (Numbers 1:47–51)

The Levites are also required to set up their tents around the Tabernacle (not in one location as the other tribes). They form a barrier to prevent the Israelites from coming too close to the Tabernacle, which would cause the wrath of God to fall upon the Israelite camp. (Numbers 1:53)
All Israelites are to camp at a specified distance from the Tent of Meeting, far enough away to protect the holiness of the Tabernacle and yet close enough for the Israelites to come for the meetings on foot.
“The Lord said to Moses and Aaron: ‘The Israelites are to camp around the Tent of Meeting some distance from it, each of them under their standard and holding the banners of their family.’” (Numbers 2:1–2)
According to Divine placement, the 12 tribes of Israel camp beyond the Levite circle in four groups of three tribes each:
  • Judah, Issachar, and Zebulun to the East
  • Reuben, Simeon, and Gad to the South;
  • Ephraim, Manasseh, and Benjamin to the West; and
  • Dan, Asher, and Naphtali to the North.

Because light comes from the East, that is where Moses, Aaron, and his sons camp, since they are great, holy men responsible for carrying the light of God to the nation.

Tribe of Israel camp placements

Each tribe has its own prince or leader (nasi / Numbers 2:3) and distinctive flag or banner (degel / Numbers 2:2) with its own particular tribal emblem and color. The colors are thought to correspond to the precious stones on the breastplate of the High Priest (Cohen HaGadol).
These symbols are considered a sign of God’s great love for each tribe of Israel, as it says in the Song of Songs: “His banner [degel] over me is love.” (v. 2:4)
Even while traveling, the Israelites kept to their particular formation around the Tabernacle. According to Rabbinic commentary (Midrash), that formation allowed Korah (a Levite) to conspire with Datan, Abiram, and On (Reubenites) to mutiny against the leadership of Moses (Numbers 16:1).
Since they lived in close proximity on the south side of the Tabernacle, they used the opportunity to stir up a rebellion.
Of course, this is a perfect illustration of the importance of carefully choosing our companions. The Bible teaches us that bad company corrupts good character (1 Corinthians 15:33).

Emblems of the 12 Tribes of Israel

Haftarah Prophetic Portion: United Under One Authority
“Yet the number of the children of Israel shall be as the sand of the sea, which cannot be measured nor numbered.” (Hosea 1:10[2:1])
Usually there is a common theme between the Parasha and the corresponding Haftarah (prophetic portion).
The connection in today’s study from the Book of Hosea (Hosea 1:10-22) is the wilderness and the numbering of the people of Israel.
Hosea, in fact, prophesies that Israel’s numbers will grow in number like the sand of the sea.

Hosea prophesies that the two houses of Judah and Israel will eventually be re-unified in the Messianic Era under a single leader, as also foreseen by Daniel, Isaiah, Ezekiel, and Zechariah, among other prophets and writers. (Daniel 7:13–14; Isaiah 9:6–7, 11:1–16; Ezekiel 37:15–28; Zechariah 14)
This leader is Yeshua HaMashiach (Jesus the Messiah).
“And the children of Judah and the children of Israel shall be gathered together, and they shall appoint for themselves one head. And they shall go up from the land, for great shall be the day of Jezreel.” (Hosea 1:11 [2:2], also 3:3–5)

Because of this theme of assembling together in unity under one head, this portion is read before Shavuot, the time when all the children came as one people to receive the Torah at Mount Sinai.
Likewise, at Shavuot (Pentecost), the disciples of Yeshua waited in unity of mind, heart, and purpose for the coming of the Ruach HaKodesh (Holy Spirit). (Acts 1:14)
There is an anointing and blessing when we gather together in unity with those who love God.
“How good and pleasant it is when God’s people live together in unity! It is like precious oil poured on the head, running down on the beard, running down on Aaron’s beard, down on the collar of his robe. It is as if the dew of Hermon were falling on Mount Zion. For there the Lord bestows his blessing, even life forevermore.” (Psalm 133)

An Israeli soldier wearing tefillin

Redemption and Marriage
In this prophetic book, which is the first of the Trei Asar (Twelve Prophets), God uses Hosea’s marriage to a prostitute as a real life parable to reveal His great love for Israel.
After Hosea’s wife bears him children, the Lord tells Hosea to send his wife and children away.
Hosea obeys, but declares his love for them, despite his wife’s straying.
Through this dispersion of his family, Hosea comes to understand God’s absolute commitment to Israel despite her straying.
With this insight, Hosea rebukes Israel for engaging in adulterous affairs with pagan deities and being an unfaithful spouse to the Lord.
And yet, just as Hosea takes back his wife who played the harlot, God promises to take back His unfaithful wife, Israel. He promises that the Jewish people will repent and be betrothed to Him forever.

“I will betroth you to Me forever; I will betroth you in righteousness and justice, in love and compassion. I will betroth you in faithfulness, and you will acknowledge the LORD.” (Hosea 2:19–20 [2:21–22])
This concluding passage of the Haftarah is a wonderful prophecy of redemption, which is recited by Orthodox Jewish men each morning as they put on the tefillin (phylacteries). This traditional wrapping of the leather straps around the man’s fingers is similar to a groom placing the wedding ring upon his bride. It is meant to be symbolic of the betrothal of God and Israel.

Shabbat Shalom,
BAMIDBAR (dall’ebraico: בְּמִדְבַּר "nel deserto", quinta parola e incipit di questa Parasha) 34° porzione settimanale della Torah)

Numeri 1: 1-4: 20; Osea 1: 10-2,20 [2: 1-2: 22]; Romani 15: 1-7
“Adonai L'Eterno parlò ancora a Mosè nel deserto del Sinai [Bamidbar].” (Numeri 1: 1)
La scorsa settimana abbiamo finito di studiare il Libro del Levitico con la Parasha Bechukotai.
Lo Studio della Torah di questa settimana inizia con il quarto dei cinque libri di Mosè, Bamidbar, il che significa nel deserto o deserto. Mentre questo nome è tratto dalla quinta parola ebraica del primo versetto, riflette uno dei temi di questo libro.

Il conteggio dell'esercito
Bamidbar è chiamato "Numeri" in inglese e in italiano perché i primi quattro capitoli citano censimenti di israeliti, i primi dei quali contano gli uomini che sono in grado di sopportare armi. Un vecchio nome ebraico per Bamidbar - Sefer Hapikudim (Libro dei conti) - riflette anche questo tema del conteggio.
Nel primo capitolo di Bamidbar, gli israeliti ancora sono accampati ai piedi del Monte Sinai dopo aver ricevuto la legge, hanno costruito il Tabernacolo e sono stati istruiti nel culto. Ora, prima che essi si muovano verso la terra promessa, devono essere preparati alle minacce che li attendono durante il viaggio.

Il Signore comanda a Mosè di fare un censimento di tutti i maschi israeliti in grado di usare armi dai venti anni in su.
"19 Come l'Eterno aveva ordinato a Mosè, egli ne fece il censimento nel deserto del Sinai."
(Numeri 1:19)

I risultati del censimento rivelano che gli israeliti sono potenti in numero. Gli uomini in grado di combattere sono elencati per tribù, per un totale di 603.550 uomini:

   *  Reuben: 46.500
   * Simeone: 59.300
   * Gad: 45.650
   * Giuda: 74.600
   * Issachar: 54.400
   * Zebulun: 57.400
   * Efraim: 40.500
   * Manasse: 32.200
   * Beniamino: 35.400
   * Dan: 62.700
   * Asher: 41.500
   * Naftali: 53.400

Il servizio riservato ai Leviti
“10 In quel giorno avverrà che la radice di Isai si ergerà come una bandiera per i popoli; le nazioni lo cercheranno, e il luogo del suo riposo, sarà glorioso.” (Isaia 11:10)
I leviti non sono contati nel censimento dato poiché non devono essere classificati come militari. I Leviti, discendenti di Aaronne, sono unti come sacerdoti (Esodo 28: 1, 29: 9).
Quei leviti che non discendono da Aaronne hanno ruoli subordinati ai sacerdoti discendenti di Aaronne e lavorano come loro servi. Questi leviti sostituiscono i primogeniti figli d'Israele, che avevano originariamente ricevuto questo compito ma hanno perso quel privilegio a causa del loro culto del Vitello d'Oro. I Leviti, però, che sono rimasti fedeli durante quel tempo hanno guadagnato il favore di Dio. (Esodo 13: 2, 13: 11-13, 32: 25-26; Numeri 3: 12-13)

Come servi ai sacerdoti, i Leviti sono posti come responsabili dell'arredamento e della struttura del Tabernacolo, trasportandolo e tenendone cura secondo l’impostazione dettata da Dio attraverso il deserto.
Questo è un compito così sacro che solo i leviti possono accedere al Tabernacolo. Qualsiasi persona non autorizzata avvicinata viene punita con la morte. (Numeri 1: 47-51). I leviti sono anche tenuti a ergere le loro tende intorno al Tabernacolo (non in un unico luogo, come le altre tribù). Essi formano una barriera per evitare che i figli d'Israele vengano troppo vicino al Tabernacolo, che provocherebbe la caduta dell'ira di Dio sul campo d'Israele. (Numeri 1:53)

Tutti i figli d'Israele sono al campo ad una determinata distanza dalla tenda di convegno, abbastanza lontano per proteggere la santità del Tabernacolo e ancora abbastanza vicino perché i figli d'Israele possano venire per le riunioni a piedi.

“L'Eterno parlò ancora a Mosè e ad Aaronne, dicendo: 2 “I figli d'Israele si accamperanno ciascuno vicino alla sua bandiera sotto le insegne della casa dei loro padri; si accamperanno tutt'intorno alla tenda di convegno, ma ad una certa distanza.” (Numeri 2: 1-2)
Secondo il posizionamento divino, le 12 tribù di Israele si trovano al di là del cerchio levita in quattro gruppi di tre tribù ciascuno:

    * Giuda, Issachar e Zebulun ad Est
    * Ruben, Simeone e Gad al sud;
    * Efraim, Manasse, e Beniamino ad Occidente; 
    * Dan, Asher e Naftali al nord.

Poiché la luce viene dall'Oriente, li c’è proprio Mosè, oltre ad Aaronne e i suoi figli, poiché sono grandi nella fede e santi responsabili di portare la luce di Dio alla nazione.
Ogni tribù ha il proprio Principe o capo (nasi / Numeri 2:3) e stendardo o bandiera (Degel / Numeri 2: 2) con i suoi propri emblemi e colori della tribù di appartenenza. Si pensa che i colori corrispondano alle pietre preziose sulla pettorale del Sommo Sacerdote (Cohen HaGadol). Questi simboli sonoconsiderati un segno del grande amore di Dio per ogni tribù d'Israele, come si dice nel canto dei canti: “La sua bandiera [Degel] su di me è amore”. (v. 2: 4)

Anche durante il viaggio, gli israeliti hanno mantenuto la loro particolare formazione intorno al Tabernacolo. Secondo il commento Rabbinico (Midrash), quella formazione ha permesso a Korah (un levita) di creare confusione insieme a Datan, Abiram e On (della tribù di Ruben) contro la guida di Mosè (Numeri 16: 1).
Dal momento che vivevano in prossimità del lato sud del tabernacolo, hanno usato l'occasione per fomentare una ribellione. Naturalmente, questa è una perfetta illustrazione della importanza della cura nella scelta dei nostri compagni di viaggio con Dio. La Bibbia ci insegna che una società cattiva corrompe una buona persona (1 Corinzi 15:33).

Parte profetica della Haftarah: Uniti sotto una Autorità
“Tuttavia il numero dei figli d'Israele sarà come la sabbia del mare, che non si può misurare né contare.” (Osea 1:10 [2: 1])
Di solito c'è un tema comune tra la Parasha (Porzione di Torah) e la corrispondente Haftara (Porzione Profetica).
La connessione nello studio di oggi dal Libro di Osea (Osea 1: 10-2:22) è il deserto e la numerazione del popolo d'Israele. Osea, infatti, profetizza che i numeri degli israeliani cresceranno in numero come la sabbia del mare. Osea profetizza che le due case di Giuda e Israele saranno eventualmente riunificate nell'era messianica sotto un unico capo, come anche previsto da Daniele, Isaia, Ezechiele e Zaccaria, tra gli altri profeti e scrittori. (Daniele 7: 13-14; Isaia 9: 6-7, 11: 1-16; Ezechiele 37: 15-28; Zaccaria 14)
Questo capo è Yeshua HaMashiach (Gesù il Messia).

“Quindi i figli di Giuda e i figli d'Israele si riuniranno insieme nomineranno per se stessi un unico capo e saliranno fuori dal paese, perché grande sarà il giorno di Jezreel”. (Osea 1:11 [2: 2], anche 3: 3-5)
Proprio per questo tema di allineamento in unità sotto un solo capo, questa porzione di Torah viene letta prima di Shavuot, nel momento in cui tutti i figli di Israele sono divenuti un unico popolo nel ricevere la Torah sul Monte Sinai. Allo stesso modo, a Shavuot (Pentecoste), i discepoli di Yeshua aspettano nell'unità della mente, del cuore e del proposito, la venuta del Ruach HaKodesh (Spirito Santo). (Atti 1,14). C'è unzione e benedizione quando siamo in unità di Spirito con coloro che amano Dio.

“Canto dei pellegrinaggi. Di Davide.” Ecco, quanto è buono e quanto è piacevole, che i fratelli dimorino assieme nell'Unità! 2 E' come l'Olio prezioso sparso sul capo, che scende sulla barba di Aaronne, che scende fino all'Orlo delle sue vesti. 3 E' come la rugiada dell'Hermon, che scende sui monti di Sion, perché è là che l'Eterno ha posto la benedizione, la vita in eterno.” (Salmo 133)

Redenzione e matrimonio
In questo libro profetico, che è il primo dei Trei Asar (Dodici Profeti), Dio usa il matrimonio di Osea con una prostituta come una vera parabola di vita per rivelare il Suo grande amore per Israele. Dopo che la moglie di Osea concepisce figli, il Signore dice a Osea di mandare via sua moglie e figli. Osea obbedisce, ma dichiara il suo amore per loro, nonostante la moglie l’abbia tradito. Attraverso questa dispersione della sua famiglia, Osea comprende l'assoluto impegno di Dio con Israele nonostante la sua sconfitta. Con questa intuizione, Osea rimprovera Israele per invischiarsi in adulteri affari con divinità pagane e essere una coniuge infedele al Signore. Eppure, proprio come Osea riprende la moglie che si è prostituita, Dio promette di riprendere la sua moglie infedele, Israele. Promette che il popolo ebraico si pentirà e sarà promessa sposa di Dio per sempre.

“19 Ti fidanzerò a me per l'eternità; sí, ti fidanzerò a me in giustizia, in equità, in benignità e in compassioni. 20 Ti fidanzerò a me in fedeltà, e tu conoscerai l'Eterno.” (Osea 2: 19-22)
Questo passaggio conclusivo della Haftarah è una meravigliosa profezia di redenzione, che viene recitata dagli uomini ebrei ortodossi ogni mattina (Shachrit) mentre si rivestono del tefillin (ebr. תפילין), detti anche filatteri. Questo tradizionale avvolgimento delle cinghie di cuoio intorno alle dita dell'uomo è simile al mettere la fede da parte dello sposo durante il matrimonio sulla mano della sua sposa. Esso rappresenta un simbolo di festa per il matrimonio fra Dio e di Israele.

Shabbat morning service / Culto Sabatto mattina:
To listen, please click on the link below and download. Per ascoltare, per favore, cliccare sul link sottostante e scaricalo:

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